乳酸菌と乳酸の違いを知っていますか。

乳酸菌と乳酸は関係があるけど違うんです。

古くなった牛乳から検出されたから乳酸と名づけられた

オリゴさん
乳酸くんは乳酸菌だよね。
乳酸くん
そうだよ。
ぼくは乳酸菌の代表さ。
オリゴさん
乳酸菌と乳酸って、同じものなの?
わたし、よく分からないわ。
乳酸くん
『乳酸菌』は細菌、つまり微生物の種類で、
『乳酸』って言うのは物資の名前だから違うものだよ。
オリゴさん
あ、そうか。
運動の後で、筋肉に乳酸がたまるとか言われているあれね。
乳酸くん
最近の研究では乳酸は疲労物質ではないらしいよ。
化学式を出してみるとこんな感じだよ。
酢として使われる酢酸と比較すると、分かりやすいんじゃないかな。

20151112a
酢酸の間に、オレンジ色の部分を挿入したものが乳酸だよ。
オリゴさん
うへぇ!
化学式なんか出されたって分からないわ。

でも、どうして、乳酸ていう名前なのかしら。
牛乳に含まれているの? 
乳酸くん
いや、牛乳には含まれていないけど、放置しておいた牛乳から検出されたから、乳酸という名前がつけられたのさ。
オリゴさん
放置して古くなった牛乳って腐ってしまうでしょう。
乳酸くん
悪い菌にかかると腐敗するけど、ぼくら乳酸菌が働くと腐敗しないで乳酸菌を作ると腐敗しないんだ。
乳酸菌で酸性の環境なるから、雑菌が繁殖できなくなるからさ。

えへん!

乳酸を作るから乳酸菌と言う

『乳酸』の名前の由来は分かりました。

では『乳酸菌』の名前の由来は何でしょうか?

実はすごく単純で、乳酸を作る微生物だから、与えられた名前なのです。

乳酸菌は、炭水化物を分解して乳酸を合成します。
この過程を乳酸発酵といいます。


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乳酸菌は発酵食品製造に使われる

ヨーグルトや乳酸飲料などで乳酸菌が使われていることは、よく知られています。
乳酸菌と直接の関係はありませんが、乳酸菌の情報を探していたら、こんな動画をみつけたので紹介しておきます。


乳製品ばかりではなく、各種の漬物(キムチやピクルス、ぬか漬け)や鮒寿司のようななれ寿司などにも乳酸菌が活用されています。

日本酒やワインなどの醸造でも乳酸菌が利用されています。

人の体のなかでは善玉菌として作用する

乳酸菌は腸内細菌叢のなかでは、善玉菌として活躍します。
腸内細菌としての乳酸菌の作用は、ここでは書ききれないので、別の記事として紹介します。


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